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两大巨头倒闭 零售业受重创

在英国圣诞购物季最重要的Boxing Day(节礼日)到来之前,其零售业传来噩耗:Topshop母公司英国零售巨头阿卡迪亚集团(Arcadia Group)11月30日晚间宣布进入托管阶段。目前集团13000名员工中共有9000多名员工处于被“强制休假”状态。

紧随其后,当地时间12月1日,英国大型百货公司德本汉姆(Debenhams)宣布进入破产清算阶段。12000名员工都将面临失业风险。

零售业受重创,给原本就居高不下的失业率带来更大压力,未来一段时期英国经济怎么走?

两大巨头倒闭,数万名员工怎么办?

阿卡迪亚高层表示,受疫情影响,虽然集团极力保护工作岗位和维护集团财务稳定,但仍难摆脱破产境遇。疫情期间,集团销售急剧下滑,且未能获得额外的资金来偿还债务。

虽然负责托管该集团的德勤表示,不会立即进行裁员。但是一万多个岗位仍面临风险。

而德本汉姆经营状况在疫情之前就遭遇严重下滑,一直在垂死挣扎。2018财年巨亏4.915亿英镑,是公司成立240年来的最大亏损。疫情更加剧了德本汉姆的困境,仅今年5月至8月就裁员3000多人。

英国零售经济咨询公司首席执行官理查德·林表示,鉴于庞大的物业组合、受影响的就业岗位数量以及对整个行业的冲击,这场倒闭的后果和影响无以复加。

业内人士认为,疫情固然是导致德本汉姆在内的多家零售公司破产的直接原因,但长期以来经营不善,品牌影响力下降,未能积极拥抱时代变革进行转型升级才是企业走向破产的根本症结所在。

拿什么拯救居高不下的失业率?

官方数据显示,英国今年第三季度失业率升至4.8%,为2016年以来的最高水平。

复旦大学经济学院世界经济研究所教授丁纯对中新社国是直通车表示,随着疫情蔓延,尤其是第二波疫情到来,英国不得不实行相对严厉的防疫措施,在此背景下投资下降、消费需求降低,使得相关零售、餐饮、旅游、住宿、航空等服务业部门受到严重打击和影响。

此外,丁纯认为,作为开放经济体,世界经济环境恶化也对英国经济带来负面影响,“脱欧”加强了这种不确定性,多种因素叠加导致英国这场严峻的衰退。

上周,英国财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)在宣布政府支出计划同时警告称,受新冠疫情冲击,英国将遭遇300多年来最严重的衰退,预计失业率将高达7.5%。

经济严重萎缩,零售业受重创,拿什么来拯救英国就业?

好在英国已将经济政策重点放在对就业岗位和失业者的支持上,为基础设施投入了数百亿英镑,并确保卫生保健系统能够应对新一波感染。

苏纳克近期也宣布了逾40亿英镑的疫情支持措施,以解决失业问题。

丁纯认为,未来英国经济走势取决于以下三方面因素:

一是未来本国、全球特别是欧洲疫情控制情况。作为家庭团聚的重要时间节点,在圣诞节前后不发生第三波疫情至关重要。

二是是否达成脱欧协议。“脱欧谈判已经进入尾声,目前来看达成协议的可能性较大。”丁纯表示。

三是能否有效缓解就业压力,有针对性地努力避免破产潮出现。

丁纯认为,英国应继续落实增加财政预算拨款,追加基础设施投资等措施,为建筑业等行业增加岗位,缓解失业压力。